Kuksa, la tradicional taza de madera que nunca debes lavar

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¿Quién fue el genio que decidió crear una taza que no se puede meter en el lavavajillas? Tal vez no podamos precisar la persona que lo hizo por ser un objeto tradicional, inventado cuando eso de meter los platos en una máquina para que se laven solos parecía obra de brujos. Me estoy refiriendo, por si aún no lo has pillado, al kuksa.

La culpa de esta taza, tan bonita como poco práctica en cuanto a la limpieza, es de los samis, el pueblo que se asentó en la zona más septentrional de Europa, más concretamente en Laponia. ¿Quieres saber más sobre el kuksa? Ya te adelanto que también tiene grandes ventajas su uso.

Kuksa taza Finlandia
La taza tradicional también sirve de adorno junto a unos arándanos. – Pixabay (SaMiKo2017; dominio público)
Lo primero que tienes que saber es que un auténtico kuksa (guksi para los samis) está hecho con el nudo de un abedul. Así lo indica la tienda online Handmade of Wood. Es cierto que se puede fabricar con diversos materiales, como madera de pino, pero aquí lo que manda es la tradición.

También te digo que el kuksa original es potencialmente más caro, pues los nudos escasean en los abedules. Muchos fabricantes, conocedores de esta circunstancia, optan por otras materias primas. El resultado, un producto más asequible para el turista que visite Laponia u otras regiones de Finlandia y quiera llevarse un souvenir. Para que tengas una referencia, el nuestro -precisamente una variedad más económica- nos costó unos 10 euros.

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Si no lo puedo enjuagar, ponerle detergente y tampoco meterlo en el lavavajillas, ¿qué tengo que hacer para limpiarlo? ¿Lo dejo tal cual para que coja mugre y se pudra? Tengo buenas noticias: hay una solución. Sigamos estas instrucciones:

  1. Vierte café en el kuksa y deja que repose un par de minutos para que desaparezca su sabor salado, entre otras cuestiones.
  2. Retira el café y deja que la taza se seque durante dos horitas.
  3. Ahora utiliza tres cucharaditas de posos de café calientes y húmedos. Las tienes que distribuir con tus propios dedos en el interior del recipiente.
  4. Finalmente debes retirar los posos después de que hayan penetrado en las fibras de la madera. Si el fondo queda negro, significa que has cumplido tu objetivo, aunque parezca mentira.

Quitar el sabor del kuksa

taza tradicional sami guksi
Los samis llaman a estos recipientes ‘guksi’. – Flickr (Ilkka Harmanen; CC)
Si consideras que el sabor que ha quedado es aún algo salado, vuelve al punto uno. Y si sencillamente no es de tu gusto, el consejo que dan es humedecer el kuksa con el licor que quieras. Lo sé, es algo laborioso, pero también la forma de evitar que tu taza acabe por agrietarse y quedar hecha trizas.

Hay aún otra solución, un poco cutre, pero realmente práctica. Recuerdo en mi paso por la mina de amatista de Luosto nos obsequiaron con un rico zumo servido en un kuksa… con un vaso de plástico en su interior. Así te aseguras que no tienes que limpiar la taza, porque total, nunca se ensucia. Y con los visitantes que tendrán creo que puede ser pesado lavarlos uno por uno.

Sabiendo que no se puede limpiar como un recipiente normal, ¿por qué la gente aún lo compra? Pues porque es muy práctico para cuando vas de excursión, por ejemplo. Lo puedes llevar tranquilamente en tu mochila (o en tu cintura) sin que se rompa. Además, la madera es un mal conductor, lo cual implica que no te quemarás las manos cuando estés tomando un insulso café finlandés.

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Hay gente que en vez de comprarlos prefiere hacerlos a mano. Y tú, ¿eres de esos o también lo has adquirido en algún comercio? Tus comentarios sobre el tema, como siempre, serán bienvenidos.

2 comentarios en “Kuksa, la tradicional taza de madera que nunca debes lavar

    tekio dice:
    17 febrero, 2019 at 20:43

    Hola Michan, me ha encantado tu artículo y me ha servido de ayuda para saber más sobre la taza kuksa.
    Mi intención es fabricarme una a mano, pero tengo una duda sobre qué tipo de madera utilizar. He estado buscando donde conseguir un taco de madera de abedul de medidas adecuadas y lo que he encontrado me ha parecido muy caro. Creo que practicaré con otro tipo de madera, alguna que encuentre en mis salidas por la montaña y, cuando adquiera experiencia, atreverme con el taco de abedul.
    ¿Te quería preguntar si el ritual del café lo puedo utilizar con cualquier tipo de madera o es específico para el abedul?
    Y otra cosa, después del tratamiento con el café, ¿cómo se conserva la taza? ¿Es decir, después de beber en ella, agua, té, café o licor, se debe limpiar de alguna manera especial o solo se enjuaga y listo?

    Muchas gracias de antemano.
    PD. ¿Para cuándo un artículo sobre los cuchillos puukko?

      Michan responde:
      17 febrero, 2019 at 22:31

      Hola, muchas gracias por tu comentario. Pues mira, tekio, si no puedes encontrar nada de abedul, puedes optar perfectamente por el pino. No es lo mismo, obviamente, pero seguro que te queda algo decente.

      En cuanto a lo del café, para cualquier madera supongo que servirá igual. Ten en cuenta que lo que se hace con los posos es lo que sustituye a la limpieza habitual. Nunca hay que hacerle ningún otro tratamiento para limpiarlo, ni siquiera enjuagarlo. Así consigues alargar su vida al máximo. Si lo prefieres, a ver, puedes barnizarlo con ganas, utilizar algún tipo de funda impermeable o el cutre vaso de plástico, claro que de esta forma pierde su gracia.

      Me apunto lo del puukko, gracias por la sugerencia 🙂 .

      ¡Saludos!

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