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Loimaa: qué ver en un pueblo de la Finlandia auténtica

Muchos ya sabrán a estas alturas que estuve una temporada viviendo en Loimaa, un municipio al suroeste de Finlandia, gracias a una oportunidad de hacer un voluntariado. Muchos ni siquiera habrán escuchado hablar de esta ciudad, pues es un núcleo pequeño y modesto, pero también tiene cosas muy interesantes. Técnicamente es una ciudad, pero aquí hay más bien ambiente de pueblo.

Loimaa está localizada entre Turku (45 minutos) y Tampere (una hora), lo que hace que esta sea una parada estratégica para quienes viajan entre las dos ciudades, por ejemplo. Por eso, te voy a contar qué hacer en Loimaa. Seguro que encontrarás algún rincón que te enamore.

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Una de las imágenes icónicas de Loimaa.

Información sobre Loimaa

Antes de comenzar, cuatro apuntes rápidos. La zona de Loimaa está dominada por campos de cultivo, más que en muchas otras regiones de Finlandia. Esto es así porque la superficie es muy plana, lo cual facilita las labores en el campo. Veremos la influencia que tiene en la actualidad, más allá del tema del abastecimiento local.

También es una ciudad con una presencia notable de la industria. Vayas a donde vayas, encontrarás áreas donde se concentran varios negocios del sector. Es el caso de Hulmi, barrio al norte de Loimaa, donde podrás hallar algunas de las fábricas localizadas en el municipio. En el sur, en cambio, verás mucha empresa dedicada a la automoción. Pero sin duda la compañía más destacada la encontramos al lado de los silos que dan la bienvenida a quienes llegan desde el este: Loimaan Kivi. Llevan 100 años en funcionamiento vendiendo productos hechos con piedra, principalmente lápidas.

Todo esto son detalles que hay que conocer de un municipio como Loimaa, de más de 15.000 habitantes. Y aún no he mencionado la cantidad de pueblos que hay a las afueras de la ciudad. Seguramente el más importante sea Hirvikoski, seguido de Alastaro, donde se ubica el conocido circuito de Alastaro, valga la redundancia. Y después tenemos un reguero de pequeñas poblaciones: Virttaa, Mellilä, Metsämaa, Niinijoki, Kauhanoja, etc.

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La principal iglesia de Loimaa, Kanta-Loimaa kirkko, desde dentro.

Qué ver en Loimaa

Dicho todo esto, conozcamos qué ver en Loimaa. Ya verás que hay mucho que hacer aquí.

Iglesia de Kanta-Loimaa

Sin duda, una de las iglesias más bonitas es la de Kanta-Loimaa, situada en Hirvikoski y construida en 1837. Desde fuera podemos observar que el tejado luce de forma especial al ser plateado. Asimismo, la torre del campanario sobresale de tal forma que se puede observar antes de llegar al lugar.

Si por fuera te parece bonita, por dentro es aún mejor. Cómo no, su altar es el centro de atención para todo visitante. Sin embargo, te animo a que alces tu mirada y observes el bello techo de la iglesia de Kanta-Loimaa. La visita, sin duda, merece la pena.

Museo de la agricultura Sarka

Otro lugar que es una referencia en Loimaa es el museo finlandés de la agricultura Sarka. Y no, no es para nada aburrido, por mucho que la denominación sea poco sugerente. Para empezar, fue nombrado como museo del año 2021 en Finlandia. Allí se aborda mucho más que el hecho de plantar y recoger la cosecha. Se explica cómo todo esto ha influido en nuestras vidas desde la antigüedad, empezando por el tema de la comida.

No dejes de apreciar la vaca multicolor hecha con piezas de coches que se encuentra en la parte trasera de Sarka. Se ha convertido en todo un símbolo de Loimaa. Resulta curioso que mucho antes de que supiera que hay una ciudad llamada Loimaa ya había visto y fotografiado esta obra cuando aún estaba en Tampere en 2017.

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La vaca que hay en el patio de Sarka.

Área de pesca de Hirvikoski

Técnicamente sí, es un área de pesca, pero qué área de pesca. Se localiza a las orillas del río Loimijoki en un paraje espectacular. En plena naturaleza, pero a la vez junto a una zona industrial que se aprovechaba de la fuerza de los rápidos. En definitiva, una pasada.

Para encontrar este lugar hay que dirigirse al pequeño pueblo de Juva, a pocos minutos del centro. Hay un pequeño camino de tierra con dos puntos ensanchados donde puedes dejar el coche. Ya aviso de que para bajar los caminos son malísimos, porque la caída es muy pronunciada y resbaladiza, así que hay que ir con cuidado.

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El área de pesca de Hirvikoski.

Parque de estatuas de Alpo Jaakola

No cabe la menor duda de que el artista más reconocido de Loimaa es Alpo Jaakola, que destacó por sus obras en el siglo XX. Pues ahora puedes visitar su parque de estatuas en la que fue uno de sus hogares. Está abierto todo el verano para que la gente pueda contemplar el legado que dejó.

Recorre los caminos del parque de estatuas de Alpo Jaakola mientras admiras las obras del artista. Este es un entorno natural, como al mismo Jaakola le gustaba. De hecho, por aquí antes corrían cervatillos, pero se han dejado de ver al construirse un vallado para que no fueran hacia la carretera.

También podrás entrar en algunas de las casas de maderas, donde tendrás la posibilidad de ver dónde dormía o cómo pintó las paredes a su estilo. Este detalle no lo verás, pero detrás de la recepción hay una estufa eléctrica que Jaakola hizo hará unos 50 años y que a día de hoy aún funciona.

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Mi obra favorita del parque de estatuas de Alpo Jaakola.

Mellilänjärvi

En Loimaa no había lagos... hasta que un tipo decidió que era hora de que allí también hubiera. Y ahí se pusieron manos a la obra. Esta es la historia de Mellilänjärvi, uno de los lugares favoritos de la población local para pasar el verano.

Playa, hoyos de disc golf, trampolín... En este lago hay servicios más que suficientes como para disfrutar de un día al sol. Además, las aguas tienen un color precioso que hace que sea distinto a otros lagos. Aunque sea artificial, no deja de ser un lugar maravilloso.

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El lago Mellilänjärvi, uno de los lugares que ver en Loimaa.

Trampolín de salto de esquí de Kauhanoja

Aunque pequeño, Loimaa tiene un trampolín de salto de esquí en las afueras de la población de Kauhanoja. Allí los saltadores no recorrerán más de 30 metros por el aire, poco en comparación con los 140 de los lugares referencia para la práctica de este deporte. Sin embargo, aquí cada invierno suele celebrarse alguna competición. Me contaron que incluso una leyenda como Matti Nykänen participó.

Aunque no estés en Loimaa en invierno, puedes pasar y subir hasta lo más alto del trampolín y contemplar las vistas del campo. Te darás cuenta de que, por mucho que la rampa sea pequeña, hay que tener valor para tirarse por ahí.

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Así se ven los trampolines de Kauhanoja desde abajo.

Latupirtti

Aunque técnicamente está fuera de Loimaa, Latupìrtti está gestionado por una entidad de Loimaa. Se trata de una cabaña en medio del bosque en la que puedes ir a hacer una barbacoa y comer salchichas. Un plan de lo más finlandés, ¿no crees?

El camino no está siempre señalizado de forma clara, por lo que conviene asegurarse bien por dónde ir. Ten un mapa a mano o ve con alguien de la zona que conozca el lugar.

Harjureitti, la pequeña Laponia

Siguiendo con el tema de las excursiones, nos vamos a Harjureitti, conocida como la pequeña Laponia. Estamos hablando de una gran zona de naturaleza que de hecho comparten cuatro municipios: Loimaa, Oripää, Säkylä y Huittinen. Hay múltiples puntos de inicio y decenas de posibilidades para hacer trayectos más o menos exigentes. En cualquier caso, nos adentramos en un paraje precioso. ¡Entenderás perfectamente por qué la llaman la pequeña Laponia!

Hay que seguir estrictamente los caminos señalados, pues allí hay una zona militar. Nada de aventurarse por cualquier sitio en Harjureitti. No presenta ningún peligro ir de excursión por allí, pero conviene saberlo para no meterse en problemas.

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Los amantes del senderismo seguro que amarán Harjureitti, la pequeña Laponia,

Krekilän mylly

Otro lugar que hay que conocer es Krekilän mylly, un antiguo molino que en la actualidad sirve principalmente como teatro de verano. Lo que hace que este sitio sea uno de los puntos de esta lista es la fuerza del agua. Observa cómo baja el agua por este punto y crea este paisaje tan hermoso.

Torre del agua de Juva

La zona de la torre de agua de Juva (Juvan vesitorni) es ideal para quien quiera conocer la naturaleza típica de Finlandia. La imagen de la torre es la más simbólica, pero aquí también tenemos una ruta de hasta cinco kilómetros en la que nos adentraremos en el bosque.

Tal vez te sorprenda ver que en los caminos no faltan las farolas. Eso es porque en invierno se utiliza para practicar esquí de fondo, momento en el cual lógicamente no se puede pasear por allí. Si decides ir en esta estación, recuerda que tienes al principio del recorrido una caseta en la que puedes hacer fuego y comer salchichas.

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Así se ve la torre del agua de Juva.

Loimaan keilahalli

Una de las mejores opciones de ocio para todo el año es la bolera, Loimaan keilahalli. En fin, el nombre lo dice todo, ¿no? Cuentan con ocho pistas, multitud de bolas para elegir, espacios para reuniones e incluso sauna. Si quieres pasar un rato divertido mientras, por ejemplo, llueve, ya sabes.

Campo de disc golf en Keskuskoulu

En el centro de Loimaa, al lado del colegio Keskuskoulu, tenemos un campo de disc golf ideal para principiantes. No es muy grande, eso sí, pero para pasar un rato divertido sin irse muy lejos es ideal.

Para quienes no sepan qué es el disc golf, es una combinación de golf y el frisbi, en el que lanzas el disco a una serie de cestas en el menor número de lanzamientos posibles. La gracia es que las cestas se encuentran muchas veces escondidas tras árboles y diferente maleza, por lo que se añade cierta dificultad e incluso un buen lanzamiento se puede ver truncado por una rama.

loimaa vesitorni
¿Cuántas veces subirás esas escaleras?

Vesitorni

Otro lugar simbólico de Loimaa es Vesitorni o, dicho en español, la torre del agua. Esta se localiza en el centro de Loimaa y es un punto de reunión para los lugareños. Hay unas escaleras con más de 100 escalones para hacer ejercicio, una pequeña cabaña para encender fuego y, otra vez, hacer salchichas y una zona habilitada para jugar a la petanca.

En invierno la pronunciada cuesta que hay delante de la torre se convierte en una atracción para los niños, que cogen un trineo y se tiran desde arriba. Hay que decir que hay que tener valor para lanzarse desde allí, porque desde la cima se aprecia perfectamente la altura que hay. En cualquier caso, es una actividad de lo más divertida.

Museo de arte de Loimaa

Loimaa también tiene un pequeño rincón dedicado al arte pictórico, su museo de arte (Loimaan taidetalo). Suele tener diferentes exposiciones temporales, así que merece la pena acudir cada cierto tiempo para ver qué hay de nuevo. Su espacio es bastante limitado, pero por 2 o 3 euros que cuesta la entrada vale la pena conocer las obras que tienen.

Qué ver en Loimaa
El edificio de Heimolinna nevado.

Más lugares de interés

Los principales puntos que hay que ver en Loimaa ya los he mencionado, pero quiero añadir algunos más a la lista:

  • Heimolinna
  • Iglesia de Loimaa
  • Plaza del mercado de Loimaa
  • Nahkalinna: eSportPark, teatro, etc.
  • Iglesia de Alastaro
  • Iglesia de Mellilä
  • Teatro de verano de Kertunmäki
  • Iglesia de Virttaa
  • S-Kauppa de Virttaa
  • Iglesia de Metsämaa

Este último sitio no es nada más que una tienda, pero vaya tienda. Un pequeño comercio de pueblo donde puedes encontrar cualquier cosa y en la que el dueño parece que siempre te ofrecerá unas salchichas. No falla.

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El 'brownie' de Seurahuone. ¿Te apetece?

Dónde comer

Hotel Seurahuone

Uno de los primeros en los que comí en la ciudad es el hotel Loimaan Seurahuone. No es para nada un lugar barato, pero sin duda su comida está rica. Allí puedes encontrar un poco de todo, por lo que no será difícil ver algo que se adapte a tus gustos.

Creo que lo que más me gustó de allí es su supuesto brownie. Digo supuesto, porque por la textura me parecía más bien un bizcocho. Pero madre mía, estaba riquísimo. Pruébalo si tienes la oportunidad.

Lanko bar & grill

La siguiente opción que te propongo es Lanko bar & grill. Como bien habrás deducido, sí, tienen principalmente productos cárnicos, pero igualmente verás algunos otros platos por si no quieres carne. Yo opté por una hamburguesa de ciervo y, además de generosa con la carne, estaba para chuparse los dedos.

Si buscas estar en una terraza, este restaurante la tiene en un primer piso, por lo que tendrás unas vistas fantásticas sobre la plaza del mercado.

munkkis loimaa
¿Acaso no apetece un dónut con este aspecto?

Munkkis

¡Dónuts! ¡Dónuts! ¡Dónuts! Perdón, pero me pirran los dónuts que ofrece Munkkis. Últimamente se han vuelto famosos por Finlandia. La comida entra primero por los ojos y eso parece que lo tienen muy claro. Dejando aparte el tema de la bomba calórica que puedan ser, les ponen de todo encima: chocolate, fresas, vainilla, frutos secos, golosinas, galletas... Y aún no te he dicho que les ponen relleno. En definitiva, una pequeña maravilla que casi da pena comer.

Asimismo, en Munkkis hay también comida tipo hamburguesas, nuggets, sándwiches... Por lo tanto, puedes pedir algo de su carta y acabar con el postre dulce que es la estrella en este negocio.

Mapa de Loimaa

¿Quieres ver dónde están todos estos lugares que hemos mencionado? Pues aquí te dejamos este mapa de Loimaa.

En fin, creo que con esto tenemos suficiente como para darnos cuenta de todas las posibilidades que nos ofrece Loimaa. ¿Habías escuchado hablar de esta población antes? Déjanos tus impresiones aquí abajo.

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